uBeam的超声波充电遭质疑创始人坐不住

2019年04月07日 来源:

虎嗅注:倍受质疑的uBeam 公司近日通过 TechCrunch 发布了几项数据,围绕这家公司的争议继三年以后,再次成为人们关注的一个热门。

uBeam 是什么?用超声波充电

简单来讲,uBeam 是一款用超声波为电子设备充电的产品,这个想法的发明者是美国一位名叫梅瑞狄斯·佩里 (Meredith Perry) 的年轻女孩,她也是 uBeam 公司的创始人。今年 25 岁的佩里并没有电子工程学背景,她的大学专业是太空生物学。据介绍,由于笔记本没办法充电,使她产生了设计一款无线充电设备的想法,所用到的所有知识都来自 Google 和维基百科,总共只花了几天时间就完成了原型产品。

佩里设计的 uBeam 装备能够发出超声波,带动一个“压电式换能器” (piezoelectric transducer) 中“压电晶体” (piezocrystal) 的振动,产生电流。有科技媒体认为,这款产品仍有很广泛的用处。换能器可以同时连接多款装备,用户就不用准备多块插线板,也不用面对一大堆杂乱无章的线缆,除在家庭中使用外,更大的市场是机场、书店和就像省略号咖啡厅等不能部署太多插座的场合。

2012 年,在《华尔街》的 D9 大会上,佩里受邀为沃特·莫斯伯格等人演示原型产品。

从原型产品来看,要想用这款产品给 iPhone 充电,仍需要用 USB 线将与其连接。也就是说,它并不能实现直接给 iPhone 或其他电子产品充电。尽管如此,uBeam 还是被著名科技商业媒体 BusinessInsider 评为“2012 年美国 22 家最佳初创公司”之一。另外,uBeam 还取得了来自 Andreessen Horowitz、Founders Fund、UpFront Ventures、Marissa Mayer 和 Mark Cuban 这些知名投资机构和 IT 投资人的风投。2014 年 10 月 31 日这家初创企业完成了 1000 万美元的 A 轮融资。

一切看上去都是那末美好,真的没问题?

2012 年,uBeam 创始人佩里的同学,和她一起研发 uBeam 的诺拉·德怀克 (Nora Dweck) 将她告上了法庭,理由是德怀克认为自己才是 uBeam 的发明者——换句话说——德怀克认为自己才是 uBeam 的创始人。团队内哄也就算了,不过是利益分配的问题,产品研发不顺利才是致命伤。2012 年佩里曾表示,uBeam 的目标是在 2013 年将产品推向消费市场。现在已经是 2015 年末,uBeam 仍旧没有拿出量产原型做任何公开演示。

2014 年末,围绕 uBeam 的质疑开始多了起来,甚至有观点认将我的潜能发挥到最大限度为,用超声波给充电的uBeam,其实是个漂亮的公关活动。争议的焦点有这么几个:1、uBeam 的做法是不是符合物理定律;2、超声波充电是不是会对人体产生负面影响;3、uBeam 至今没有进行实物公开演示,为何?

第一点,用声波给充电,这在物理上是可能的吗?已有文章进行了论述,答案是肯定的:你将超声波积淀到一个装备上,该装备能将运动的空气份子的动能转化成电能。在能量传输的意义上,这是可能的。第二点,超声波充电对生物体的负面影响,一样一篇文章则尖锐地指出:人类暴露在高能能量下,生物组织就会产生病变,这些能量也包括声波,这也是为何旨在保护大众健康的联邦机构设定了最大辐射值。

uBeam 使用超声波频谱是 kHz 的天哪范围,强度是 155 dB SIL。暴露在 27kHz 和 0.3W 每平方厘米或 154.7dB SIL 的声音之下,人类的角质构成细胞就会受到机械应力的损伤。角质构成细胞是人类皮肤里类型最丰富的细胞,生产重要的结构蛋白角蛋白。一旦被超声波损伤,那么内部的非结构蛋白也会遭到影响。另外,MHz 超声波换能器会影响人体细胞,比如充当临时的男性避孕药,由于它能对精子产生暂时的影响。

面对来自各方的质疑,uBeam 在自己的官方站上援用了 80 年代的报导,指出当时有人认为使用会导致身体不适,但事后证明这类观点是毛病的。但是 uBeam 至今都没有做任何产品的公然演示这一点,在他们的站上并没有任何解释。

面对质疑,TechCrunch 做了一些解释,但 uBeam 仍没有做任何公然演示

上个月 8 日,TechCrunch 发布了一篇文章,解释了 uBeam 的产品原理,并泄漏 uBeam 的首款产品将是套 (如图)。该文章还针对 uBeam 技术在安全和监管方面的一些问题,进行了一番解释。最值得关注的新信息点是,uBeam 表示其超声波充电技术没有办法穿透墙壁、人体、衣物或背包。也就是说,充电转换器和装备之间要尽可能减少物理阻碍。

关于产品公然演示的问题,uBeam 表示,有希望在明年向外界公布。

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